Printemps du Maitron : Voyage en terres d’espoir. Avec Edwy Plenel et Claude Pennetier

On eut là, ce 12 février 2017, comme la faveur d’une petite avant-première : un mois plus tard, le 22 mars, dans le Grand Amphithéâtre de la Sorbonne, ce serait en effet le Printemps du Maitron, une journée organisée autour de ce monument vivant qu’est le Dictionnaire biographique du mouvement ouvrier et du mouvement social, cette entreprise éditoriale et historienne et collective hors du commun, au moment de marquer l’aboutissement de son chantier 1789-1968.

À sa richesse Edwy Plenel a consacré un livre, un livre d’admiration, Voyage en terres d’espoir, paru aux Éditions de l’Atelier, cette même maison, anciennement Éditions ouvrières, qui accompagne le Maitron – qui en compte 79 à ce jour – depuis son premier tome, publié il y a plus de cinquante ans. Cette soirée du 12 février, il nous confiera ce qui l’a conduit à rédiger cet essai, sa fervente amitié pour cette œuvre qui défie toute imagination. Et à sa suite, du Maitron, de son histoire, de son fondateur, Jean Maitron (1910-1987), cet étonnant bonhomme né à Sardy-lès-Epiry (Nièvre) et monté à Paris, avec lequel il eut la chance de collaborer et dont il prit le relai, Claude Pennetier nous entretiendra, avec une modestie confondante, comme si ça coulait de source, ce travail aux centaines et centaines de collaborateurs, ouvrage sans fin qui, immuablement, se poursuit.

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